• Giữa lúc iPod đang ở đỉnh vinh quang và “gánh” doanh thu cho Apple, Bill Gates đã thẳng thắn nhận định sự phát triển của điện thoại di động sẽ sớm giết chết dòng sản phẩm máy nghe nhạc này, nhưng ông không thể ngờ Apple lại sẵn sàng chủ động từ bỏ iPod để tạo ra iPhone.

    54faaf68-8081-4205-9335-726f7a577f3a-image.png

    Vào ngày 12/5/2005, Bill Gates đã chia sẻ với 1 tờ báo của Đức rằng iPod sẽ sớm đi vào dĩ vãng. Đây có vẻ là 1 nhận định không có gì bất ngờ ở thời điểm hiện tại, nhưng tròn 15 năm trước, dự đoán của Gates chẳng khác nào 1 cái tát thẳng mặt Apple. Bởi khi đó, iPod là 1 trong những sản phẩm chủ lực của nhà Táo và đã mang về thành công vang dội cho họ trên thị trường điện tử.

    Lý do mà Gates đưa ra là bởi điện thoại di động sẽ nhận được nhiều nâng cấp lớn và sớm thay thế cho iPod hay các sản phẩm tương tự khác. 15 năm sau nhìn lại, dự đoán của ông là hoàn toàn chính xác khi giờ đây smartphone đã là 1 phần thiết yếu trong cuộc sống của người dân trên toàn thế giới. Nhưng có 1 điều dường như đã nằm ngoài dự đoán của cựu CEO Microsoft: Apple sẵn sàng tự “thủ tiêu” iPod và cho ra mắt iPhone, 1 trong những thương hiệu di động lớn nhất thế giới hiện nay, và cũng là 1 phần nguyên nhân gián tiếp bóp chết mảng di động của Microsoft.

    Chia sẻ với tờ Frankfurter Allgemeine Zeitung, Gates cho biết: “Sản phẩm của Apple rất chất lượng, nhưng tôi cho rằng iPod sẽ không thể duy trì trong 1 thời gian dài. Hãy thử so sánh với mảng máy tính là bạn sẽ hiểu ngay. Apple từng rất mạnh ở lĩnh vực này với Macintosh và giao diện người dùng tinh tế, giống như iPod ngày nay vậy (2005). Nhưng rồi họ cũng dần dần đánh mất vị thế của mình”.

    Sau đó, Gates tiếp tục nhận định về thị trường công nghệ trong tương lai. Ông cho biết điện thoại di động hoàn toàn có thể tích hợp đủ chức năng mà iPod cung cấp, và sẽ thẳng tay hủy diệt toàn bộ thị trường máy nghe nhạc MP3 trong 1 thời gian ngắn. Tuy nhiên, tại thời điểm khi ấy, người ta coi phát biểu của Gates chỉ là gió thoảng qua tai, thậm chí còn có phần chua chát của 1 “kẻ hết thời”. Ông đã từ chức CEO của Microsoft vào năm 2000 và bị xem là không còn đủ uy tín trên thị trường công nghệ giống như Steve Jobs nữa.

    Mặt khác, nhiều chuyên gia cũng tin rằng iPod sẽ tiếp tục đà thành công của mình trong 1 thời gian dài. Sony đã bán được tổng cộng 340 triệu thiết bị nghe nhạc Walkman trong vòng 25 năm. Trong khi đó, dù mới ra mắt không lâu, nhưng iPod đã cán mốc doanh thu 15 triệu máy. Ít ai tin rằng dòng sản phẩm này sẽ sớm lụi bại như nhận định của Bill Gates.

    3e175740-433b-4345-9b11-e47035cf0d41-image.png
    Nhiều chuyên gia đã tin rằng iPod sẽ còn tiếp tục làm nên những điều kỳ diệu trong tương lai.

    Thế nhưng thời gian đã chứng minh tất cả, và dường như Steve Jobs cũng chia sẻ chung quan điểm với Bill Gates lúc đó giờ. Trong khi iPod đang chiếm đến 45% tổng doanh thu của Apple, Jobs đột nhiên chuyển hướng kinh doanh khi ký hợp đồng hợp tác với Motorola để sản xuất 1 chiếc điện thoại có khả năng chơi nhạc trên iTunes.

    Chiếc điện thoại này chính là ROKR E1, một nỗi thất vọng đáng quên và cũng được xem là “ông tổ” của iPhone ngày nay. Dù không được người dùng đón nhận tích cực, nhưng nó vẫn là bước chuyển dịch đầu tiên trong việc tạo ra 1 thiết bị điện thoại tương thích với iTunes, đánh dấu cho tham vọng mới của Apple khi quyết tâm đánh chiếm thị trường smartphone. Và chỉ 2 năm sau, nhà Táo chính thức trình làng thế hệ iPhone đầu tiên và mở ra 1 kỷ nguyên mới tươi sáng hơn iPod rất nhiều.

    Bill Gates đã đúng khi nói về cái chết của iPod vào 15 năm trước. Nhưng tại sao thành công của iPhone lại nằm ngoài dự đoán của vị tỉ phú này? Đó là bởi Microsoft không hề đếm xỉa đến thế hệ smartphone đầu tiên mà nhà Táo sản xuất, và cho rằng nó sẽ chẳng thể làm nên cơm cháo gì.

    Khi được hỏi cảm nhận về mẫu iPhone đầu tiên, CEO kế nhiệm của Gates, Steve Ballmer đã từng mỉa mai: “500 USD cho 1 chiếc di động cơ à? Nó sẽ không thể thu hút khách hàng khi không có bàn phím vật lý. Có thể nó sẽ đạt doanh số tốt, nhưng chúng tôi (Microsoft) cũng đã sẵn sàng kế hoạch của riêng mình. Giờ đây, bạn có thể tìm mua rất nhiều thiết bị di động Windows trên thị trường. Bạn có thể sở hữu 1 chiếc Motorola Q chỉ với 99 USD. Nó làm được rất nhiều trò nhé, nghe nhạc này, lướt web này, nhắn tin này. Phải nói là tôi cực kì hài lòng với chiến lược của Microsoft”.

    Steve Ballmer cho rằng iPhone của Apple không có gì đáng sợ cả và sẽ chẳng thể thu hút người dùng với mức giá trên trời, lại còn không có bàn phím vật lý.

    Nhưng cuối cùng, iPhone mới là kẻ chiến thắng và vẫn còn duy trì uy tín cho đến tận ngày nay. Còn Windows Phone đã sớm biến mất khỏi bản đồ di động sau nhiều năm chật vật mà không thể để lại ấn tượng gì trong mắt người dùng.

    Theo DG

    Đọc thêm
  • Với phiên bản build 2004, có vẻ như Microsoft đã bắt đầu thời kỳ ngưng hỗ trợ những phiên bản Windows 10 32-Bit, bắt đầu bằng việc tất cả những hệ thống máy tính và laptop do các nhà lắp ráp OEM sản xuất cài sẵn Windows 10 sẽ phải dùng phiên bản 64-Bit, và sẽ không có những bản build 32-Bit cho các hãng OEM nữa. Trong khi đó những anh em còn đang dùng Windows 10 32-Bit bản thương mại vẫn sẽ được cập nhật trong tương lai gần. Nhưng việc ngừng cung cấp bản build Windows 10 32-Bit cho OEM mới chỉ là bước đầu tiên trong quá trình ngừng hỗ trợ của Microsoft, và rồi sẽ đến lúc anh em cài hệ điều hành 32-Bit sẽ không có cách nào khác ngoài việc nâng cấp cấu hình và lên Windows 10 64-Bit.

    Theo TechPowerUp

    Đọc thêm
  • Bằng sáng chế cho xe tự lái “Apple Car” có thể thay đổi hoàn toàn thiết kế trên ôtô cả về tính năng an toàn lẫn vị trí ghế ngồi.

    Apple-Car.jpg

    Apple vừa được Cơ quan Bản quyền và Thương hiệu Mỹ (U.S. Patent and Trademark Office - PTO) cấp bằng sáng chế mới về ôtô. Những thiết kế mới có thể làm thay đổi cách mọi người ngồi và lái xe. Ôtô truyền thống thường sắp xếp ghế ngồi theo hàng, nhưng “Apple Car” cho phép ngồi đối diện nhau. Xe tự lái của hãng sẽ giống một căn phòng, mọi người có thể dễ dàng trò chuyện, trao đổi với nhau hơn.

    Bằng sáng chế mới của Apple có thể làm thay đổi cách thiết kế xe hơi truyền thống từ cách lắp đặt ghế ngồi đến hệ thống an toàn khi xảy ra tai nạn.
    Bằng sáng chế mới của Apple có thể làm thay đổi cách thiết kế xe hơi truyền thống từ cách lắp đặt ghế ngồi đến hệ thống an toàn khi xảy ra tai nạn.

    Thay đổi này sẽ dẫn đến các nguy cơ an toàn trong trường hợp va chạm. Để giải quyết vấn đề, Apple lắp đặt các túi khí để đảm bảo người ngồi trong xe không bị văng vào nhau, hoặc va chạm vào các bộ phận khác của xe. Các kỹ sư cũng tính toán khả năng chịu đựng của cơ thể sau cú va chạm.

    Trong bằng sáng chế của mình, Apple mô tả: "Khi phát hiện va chạm xảy ra, hệ thống an toàn có thể kích hoạt các túi khí ở cạnh cửa sổ và trước mặt, đảm bảo hành khách không bị văng về phía trước hoặc bị va đập vào thành xe. Ngoài ra, túi khí cũng có thể được kích hoạt ngay từ dây an toàn. Để đảm bảo an toàn tối đa cho người dùng, hệ thống túi khí ở cabin có thể tự động tạo thành các vách ngăn, không để các vật thể trong xe văng ngược vào hành khách.

    Theo cách tiếp cận của Apple, bất cứ khi nào hệ thống cảm biến phát hiện ra một tác động bất thường, hệ thống ghế sẽ tự động “nhích” ngược chiều để triệt tiêu bớt động lực. Bằng cách này, hành khách sẽ cảm thấy ít bị tác động hơn, giảm cú sốc và hạn chế nguy cơ chấn thương. Việc di chuyển ghế ngồi cũng hạn chế tay, chân hành khách va vào nhau khi ngồi đối diện.

    Ghế ngồi có thể tự điều chỉnh để triệt tiêu bớt động lực, hạn chế hai người đối diện va chạm vào nhau.
    Ghế ngồi có thể tự điều chỉnh để triệt tiêu bớt động lực, hạn chế hai người đối diện va chạm vào nhau.

    Theo các chuyên gia nghiên cứu thị trường, Apple có vẻ đang rất nghiêm túc về việc thiết kế một chiếc xe tự lái của riêng mình. Trước đó vào tháng 8/2018, các kỹ sư của họ đã thiết kế lại hệ thống ghế ngồi, cho phép chúng tự thay đổi vị trí để bảo vệ hành khách trước khi va chạm xảy ra. Tháng 1/2019, Apple đề xuất sử dụng hệ thống ghế đặc biệt, đảm bảo an toàn cho tài xê. Đến tháng 11, các kỹ sư của hãng tiếp tục xin cấp bằng sáng chế về cách sử dụng các bộ phận phát sáng trên ghế ngồi để hướng dẫn cách sử dụng các tính năng an toàn. Tháng 2/2020 họ đề cập đến việc ghế và dây an toàn có thể tự động điều chỉnh để người dùng cảm thấy thoải mái nhất.

    Hàng năm Apple đều chi một khoản tiền lớn dành cho nghiên cứu. Mỗi tuần đều có rất nhiều bằng sáng chế được nộp lên. Tuy nhiên, không phải bất kỳ phát minh nào cũng sẽ được hiện thực hoá trong tương lai.

    theo Appleinsider

    Đọc thêm
  • Cựu kỹ sư Google - Anthony Levandowski - bị tố đánh cắp các thiết kế độc quyền và tối mật của chủ cũ, mang sang các công ty đối thủ để kiếm tiền.

    web-6135-1589274695.jpg

    Levandowski, 40 tuổi, từng làm việc tại Google và là một trong những thành viên chủ chốt trong dự án xe tự lái Waymo của hãng. Là người có niềm đam mê với công nghệ tự động, từ hồi còn ngồi ghế đại học, Levandowski đã đứng đầu một nhóm phát triển xe máy tự lái toàn phần với tên gọi “Ghost Rider”. Sản phẩm được đưa đi tranh giải của Cơ quan Chỉ đạo các Dự án Nghiên cứu Quốc Phòng Tiên tiến của Mỹ (DARPA) và là mẫu xe hai bánh duy nhất dự thi lúc bấy giờ. Dự án “điên rồ” đã giúp ông lọt “mắt xanh” của hàng loạt hãng công nghệ lớn ở Thung lũng Silicon.

    Niềm đam mê dẫn dắt Levandowski “đầu quân” cho Google năm 2007 và làm trong các dự án về bản đồ và Street View. Các thiết bị được sử dụng trên các phương tiện Street View tương tự với cảm biến trên các loại xe tự lái.

    Chỉ vài tuần sau khi ký hợp đồng với Google, Levandowski đã thành lập start-up riêng có tên 510 Systems, phát triển các công nghệ giống những gì Google sử dụng để vẽ bản đồ.

    Một cựu nhân viên đời đầu của 510 Systems cho biết công ty này chỉ có Google là khách hàng duy nhất trong suốt một năm rưỡi do sự chồng chéo về dự án giữa hai công ty quá lớn. Ban đầu, Google không chú ý nhiều về các dự án ngoài của Levandowski, thậm chí còn ủng hộ tinh thần khởi nghiệp kiểu này. Bởi suy cho cùng, theo triết lý kinh doanh “không cạnh tranh được thì thâu tóm”, Google rồi cũng sẽ mua lại 510 Systems. Năm 2011, “gã khổng lồ tìm kiếm” mua lại 510 Systems với giá 20 triệu USD.

    Đến năm 2012, chỉ vài tuần trước khi Google thử chạy mẫu xe tự lái đầu tiên trên đường phố, một nhân viên của Cục Xe cơ giới Nevada phát hiện một trong những model được đem thử nghiệm không do Google sở hữu, mà là của 510 Systems. Google chỉ có quyền bảo hiểm đối với mẫu xe chạy thử này. Nói cách khác, hãng phần mềm chi tiền mua lại 510 Systems chỉ để công bố xe tự chạy là dự án của riêng mình, sử dụng công nghệ của Google. Nhưng về mặt kỹ thuật, 510 Systems vẫn giữ quyền sở hữu đối với một số phần cứng trên sản phẩm.

    Năm 2016, Levandowski quyết định rời Google để theo đuổi đam mê và thành lập một công ty nghiên cứu xe tải tự động tại San Francisco với tên gọi Otto. Gần một nửa số nhân viên đầu tiên của Otto đều từng làm việc tại Google.

    Bước ngoặt về công nghệ

    Chỉ trong bốn tháng, Otto tung ra bộ kit có thể biến một chiếc xe bán tải chở hàng của Volvo trở thành phương tiện tự lái. Google cũng phát triển công nghệ tự lái từ 2009 nhưng phải mất tới bốn năm mới hoàn thành để đưa vào thử nghiệm. Vì vậy, ngay cả khi chuyện nghe chừng đơn giản là lắp đặt thiết bị, phần mềm để điều khiển những chiếc xe tải có sẵn, việc Otto đạt được thành tựu chỉ trong bốn tháng vẫn được coi là bước ngoặt lớn về công nghệ.

    Những gì Otto đạt được đủ ấn tượng để hãng taxi công nghệ Uber quyết định thâu tóm với giá gần 220 triệu USD vào tháng 8/2016. Uber còn đề cử Levandowski trở thành người đứng đầu bộ phận xe tự lái của họ.

    Tháng 2/2017, Waymo, công ty con phát triển xe tự lái của Google, tuyên bố kiện Uber và Levandowski. Hãng phần mềm nói hai đối thủ đã chiếm đoạt bí mật kinh doanh, sở hữu trí tuệ đồng thời vi phạm bằng sáng chế.

    Trong một tuyên bố về vụ kiện, Google nói một trong các nhà cung cấp cảm biến đã gửi nhầm email cho họ. Đính kèm trong email đó là một sơ đồ bảng mạch LiDAR được cho là của Uber. “Có một sự tương đồng nổi bật giữa bảng mạch này với thiết kế độc nhất của Waymo”, Google cho biết.

    LiDAR là công nghệ sử dụng laser để đo khoảng cách. Đây được coi là thành phần thiết yếu tạo nên công nghệ tự lái của Google và là một trong những phần cứng nền tảng giúp hãng tìm kiếm phổ biến bản đồ Street View ra toàn thế giới. Nói cách khác, Google nghi ngờ việc Uber có thể tự phát triển ra được công nghệ như vậy.

    Bên cạnh đó, Google còn cáo buộc rằng sáu tuần sau khi nghỉ việc, Levandowski đã tải về “hơn 14.000 tài liệu thiết kế độc quyền tối mật sử dụng trong nhiều hệ thống phần cứng khác nhau của Waymo, trong đó có cả thiết kế bảng mạch và công nghệ LiDAR”. Levandowski bị Google tố là đã chuyển hết dữ liệu từ laptop vào ổ cứng ngoài rồi xoá toàn bộ thông tin trong máy tính để triệt tiêu dấu vết.

    Là người thuê Levandowski, khi bị Google kiện, Uber ra sức bảo vệ nhân viên. Hãng gọi xe công nghệ phủ nhận mọi cáo buộc, khẳng định các dữ liệu bị đánh cắp từ Google chưa bao giờ được đưa vào hệ thống của họ. Dù vậy, chưa lần nào Uber bác bỏ trực tiếp thông tin Levandowski đã đánh cắp thông tin của chủ cũ.

    Tháng 5/2017, thẩm phán ra quyết định cấm Levandowski tiếp tục nghiên cứu công nghệ LiDAR cho Uber. Cuối tháng dó, Uber sa thải Levandowski vì ông từ chối hợp tác với chính quyền để điều tra về vụ án. Giới phân tích từng dự đoán Uber và Google sẽ có cuộc chiến pháp lý kéo dài sau đó, nhưng chỉ sau 5 ngày, đôi bên quyết định “giảng hoà” với mức phí khoảng 245 triệu USD. Một số nguồn tin cho biết, ngoài việc phải chi tiền cho Google, Uber còn bị cấm sử dụng các thiết bị phần cứng lẫn phần mềm của Waymo.

    Nhưng mọi chuyện vẫn chưa kết thúc cho Levandowski. Ngay sau khi đàm phán thành công với Uber, Google biến ông từ người liên quan thành bị cáo. Mọi thông tin cáo buộc nhân viên cũ mà Google sử dụng đều giống hệt những gì hãng từng dùng để chống lại Uber. Hãng kiện nhân viên cũ với 33 tội liên quan tới đánh cắp và âm mưu ăn trộm bí mật kinh doanh.

    Tháng 3/2020, Levandowski nhận một trong 33 tội này. Ông thừa nhận đã xâm nhập dữ liệu về các dự án của Waymo khi làm việc tại Uber. Dù chưa bị tuyên án, Levandowski có thể đối mặt với án phạt 30 tháng tù.

    Câu chuyện nhìn từ phía Levandowski

    Trước vụ Google kiện Uber, Waymo và Levandowski cũng đã tranh chấp hợp đồng trong một buổi xét xử riêng. Đại diện của Waymo nghi ngờ Levandowski đã “sử dụng thông tin tối mật của hãng để lôi kéo nhân viên để về làm cho một công ty xe tự lái đối thủ khác”, ở đây là Otto. Cuối cùng, ông bị yêu cầu phải trả cho Google 179 triệu USD. Khi đó, ông phải nộp đơn xin phá sản, tuyên bố rằng khối tài sản mình sở hữu trị giá chưa đầy 100 triệu USD, không đủ để trả cho chủ cũ. Hiện, Levandowski vẫn chưa được hạ mức bồi thường.

    Levandowski đẩy trách nhiệm về phía Uber. Khi vẫn còn làm việc tại Uber và bị dính vào các cáo buộc, Levandowski vẫn khăng khăng rằng hợp đồng lao động với Uber sẽ trả tiền phạt cho mình. Ông cũng khẳng định Uber đã hứa hẹn sẽ bảo vệ nhân viên khỏi luật sư phía Google.

    Tuy vậy, thực tế, các cáo buộc về hành vi của Levandowski đều được đưa ra trước khi ông về làm cho Uber. Những bí mật kinh doanh hãng taxi công nghệ này có được sau này chỉ là kết quả của việc mua lại Otto.

    Uber giữ im lặng đến tháng 4/2020. Một vài tuần trước khi Levandowski nhận tội, hãng này mới tuyên bố họ sẽ không chịu trách nhiệm về khoản phí 179 triệu USD mà Google đòi Levandowski. Đại diện Uber còn phát biểu rằng nếu biết trước về các hoạt động phi pháp của Levandowski, họ sẽ không bao giờ thuê ông.

    Tuy nhiên, luật sư Levandowski phản bác rằng Uber hoàn toàn nhận thức được họ đang thuê ai. Điều này được phản ánh trong một báo cáo chuyên sâu của Uber, được đưa ra trước khi thuê Levandowski. Uber nhận thức được việc nhân viên tương lai từng sở hữu và đã tiêu huỷ các thông tin tối mật độc quyền từ Google.

    Levandowski và Uber hiện vẫn chưa giải quyết được bất đồng. Levandowski hiện đã phá sản còn Uber nhất quyết không chịu chi. Những gì xảy ra vẫn sẽ chỉ là đôi bên đùn đẩy trách nhiệm cho nhau.

    Trong khi đó, Uber đã đóng cửa mảng kinh doanh xe tải tự động. Tháng 7/2018, công ty này tuyên bố hoãn dự án để tập trung phát triển các phương tiện tự lái thay thế khác.

    Quyết định của Uber không gây ngạc nhiên. Việc mua lại Otto của Levandowski chỉ khiến Uber gặp thêm rắc rối và gánh nặng tài chính. Việc hãng này đẩy trách nhiệm trả khoản phạt 179 triệu USD về phía Levandowski là ví dụ điển hình cho việc họ muốn tránh xa khỏi “dự án chết”.

    Sau khi rời Uber, Levandowski về làm việc tại Pronto.ai - một công ty công nghệ về xe tải tự lái khác. Tuy vậy, khi vướng phải rắc rối pháp lý, ông sớm phải rời ghế CEO vào tháng 8/2019. Công ty này hứa hẹn tung ra sản phẩm đầu tiên mang tên Copilot vào 2019 nhưng các thông tin trên website cho thấy họ giờ vẫn chỉ nhận các đơn đặt hàng trước. Họ cũng không đề cập gì đến Levandowski trên trang chủ.

    Thực tế, có nhiều người lên án các tập đoàn công nghệ lớn vì đưa ra các điều khoản không cạnh tranh, sẵn sàng kiện nhân viên cũ vì đi làm cho đối thủ. Giới phân tích cho rằng chính những chính sách này đã kiềm toả việc đổi mới và tạo ra căng thẳng không cần thiết cho đội ngũ lao động khi ngăn cấm họ làm việc trong chính lĩnh vực chuyên môn của mình.

    Levandowski là một trường hợp điển hình. Ông không chỉ là một chuyên gia mà còn là người đứng đầu trong lĩnh vực chuyên môn. Ít người có thể so bì được với ông về các thành tựu trong ngành công nghệ xe tự lái. Levandowski có thể được coi là tài sản quý giá đối với Uber. Dù vậy, sai lầm của ông là vượt qua ranh giới mong manh giữa kiến thức sẵn có với bí mật kinh doanh.

    David Anderson, thẩm phán ra quyết định Levandowski có 33 tội, cho rằng: “Tất cả đều có quyền đổi công việc. Nhưng không ai trong số chúng ta được quyền lấp đầy túi tham trước khi bước chân ra khỏi nơi làm việc cũ”.

    Theo TNW

    Đọc thêm